변화·실험에도 캡틴 손흥민 존재감은 변하지 않는다…마지막 스파링서 확신의 득점포 기대

변화·실험에도 캡틴 손흥민 존재감은 변하지 않는다…마지막 스파링서 확신의 득점포 기대

스포츠서울 2022-09-27 06:31:01

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\'승리 못해 아쉽지만\' 손흥민[포토]
송흥민이 23일 고양종합운동장에서 열린 대한민국과 코스타리카의 평가전을 마친 후 그라운드를 돌며 팬들에 인사하고 있다.고양 | 강영조기자kanjo@sportsseoul.com
[스포츠서울 | 정다워기자] ‘믿을맨’은 역시 캡틴 손흥민(30·토트넘 홋스퍼)이다.

축구대표팀은 27일 오후 8시 서울월드컵경기장에서 카메룬과 친선경기를 치른다.

이 경기는 대표팀이 2022 카타르월드컵 전 갖는 마지막 스파링이나 다름이 없다. 10월에는 대표팀이 소집하지 않고 11월에는 유럽파 선수들의 차출이 불가능해 A매치를 치러도 사실상 반쪽짜리 실전이 될 수밖에 없다. 현재의 전력을 가늠하고 월드컵에서의 성적을 예측할 수 있는 경기가 바로 카메룬전이다.

파울루 벤투 축구대표팀 감독은 지난 코스타리카전과 카메룬전을 다르게 준비하겠다고 공언했다. 특히 공격진 변화가 예상되는데 벤투 감독 선택에 따라 황의조, 이강인 등의 기용 시기나 활용 방법 등이 달라질 것으로 보인다. 혹은 수비형 미드필더 두 명을 배치하는 비교적 수비적인 포메이션이 등장할지도 모른다.

여러 변화 속에서도 변하지 않는 사실이 있다. 손흥민의 존재감이다. 그는 대표팀의 포메이션이나 전술, 전략이 달라지는 상황에서도 에이스 역할을 담당한다. 손흥민이 소속팀에서 어려움을 겪거나 대표팀에서 골 결정력 난조에 시달린다 해도 벤투 감독은 그에 대한 신뢰를 거두지 않는다. 웬만하면 풀타임을 맡긴다. 벤투 감독이 아니더라도 잉글랜드 프리미어리그 득점왕을 벤치로 부를 감독은 많지 않을 것이다.

카메룬전은 손흥민이 월드컵 전 갖는 마지막 A매치다. 카메룬전에서 시원한 활약으로 팀 승리를 이끈다면 불안감을 떨쳐버리고 카타르로 가는 발걸음을 가볍게 할 수 있다.

지난 코스타리카전에서 손흥민은 환상적인 프리킥으로 동점골을 터뜨렸다. 팀을 패배 위기에서 구해내긴 했지만 전체적으로 경기력은 불만족스러웠다. 결정적인 기회를 몇 차례 살리지 못했고, 역전골의 빌미가 된 볼 트래핑 실수도 있었다. 손흥민도 경기 후 자신의 실수를 반성했다.

카메룬전에서는 프리미어리그 득점왕다운 결정력을 보여줘야 한다. 카메룬이 1.5군 수준으로 방한한 만큼 시원한 득점포를 가동할 필요가 있다.

손흥민을 비롯한 공격진의 득점이 필요한 이유는 또 있다. 고질적인 수비 불안 때문이다. 벤투호는 좀처럼 수비 불안 문제를 해결하지 못하고 있다. 이탈리아 세리에A에서 맹활약 중인 김민재가 합류했지만 코스타리카전에서도 2실점을 기록했다. 선수 개인의 문제라기보다는 시스템의 약점 때문이다. 포메이션의 밸런스 자체가 공격에 무게를 두기 때문에 당장 벤투 감독의 철학을 바꾸지 않는 이상 본선에서 약점을 개선하지 못할 가능성이 크다.

결국 현재의 장점을 살려 공격의 완성도를 높이는 게 중요해질 것으로 보인다. 이를 위해서는 골 결정력이 필수다. 아무리 오래 공을 소유하고 벤투 감독이 원하는 유려한 패스 플레이를 구사한다 해도 골을 넣지 못하면 약점을 노출, 한 번의 위기에 실점하고 무너질 확률이 높다. 에이스인 손흥민이 카메룬전에서는 모두에게 확신을 줄 수 있는 득점포를 가동해야 하는 이유다.

weo@sportsseoul.com

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